Die Desiderata, auch als Lebensregel von Baltimore bezeichnet, ist ein Gedicht zum Thema „So führst du ein glückliches Leben“.
Es wurde 1927 von Max Ehrmann (1872–1945), einem Rechtsanwalt aus Terre Haute (Indiana), USA verfasst.


Gehe ruhig und gelassen durch Lärm und Hast und sei des Frieden eingedenken, den die Stille bergen kann.
Stehe soweit ohne Selbstaufgabe möglich
in freundlicher Beziehung zu allen Menschen.
Äußere deine Wahrheit ruhig und klar und höre anderen zu, auch den Geistlosen und Unwissenden; auch sie haben ihre Geschichte.
Meide laute und aggressive Menschen,
sie sind eine Qual für den Geist.
Wenn du dich mit anderen vergleichst,
könntest du bitter werden und dir nichtig vorkommen, denn immer wird es jemanden geben, größer oder geringer als du.
Freue dich deiner eigenen Leistungen
wie auch deiner Pläne.
Bleibe weiter an deiner eigenen Laufbahn interessiert, wie bescheiden auch immer.
Sie ist ein echter Besitz im wechselnden Glück der Zeiten.
In deinen geschäftlichen Angelegenheiten lass Vorsicht walten; denn die Welt ist voller Betrug.
aber dies soll dich nicht blind machen
gegen gleichermaßen vorhandene Rechtschaffenheit.
Viele Menschen ringen um hohe Ideale;
und überall ist das Leben voller Heldentum.
Sei du selbst,
vor allem heuchle keine Zuneigung.
Noch sei zynisch was die Liebe betrifft; denn auch im Angesicht aller Dürre und Enttäuschung ist sie doch immer während wie das Gras.
Ertrage freundlich gelassen den Ratschluss der Jahre, gib die Dinge der Jugend mit Grazie auf.
Stärke die Kraft des Geistes ,
damit sie dich in plötzlich hereinbrechendem Unglück schütze.
Aber beruhige dich nicht mit Einbildungen.
Viele Befürchtungen sind Folge von Erschöpfungen und Einsamkeiten.
Bei einem heilsamen Maß an Selbstdisziplin sei gut zur dir selbst.
Du bist ein Kind des Universums,
nicht weniger als die Bäume und die Sterne; du hast ein Recht, hier zu sein.
Und ob es dir nun bewusst ist oder nicht:
Zweifellos entfaltet sich das Universum wie vorgesehen.
Darum lebe in Frieden mit Gott,
was für eine Vorstellung du auch von IHM hast und was immer dein Mühen und Sehnen ist.
In der lärmenden Wirrnis des Lebens
erhalte dir den Frieden mit deiner Seele.
Trotz all ihrem Schein, der Plackerei und den zerbrochenen Träumen ist diese Welt doch wunderschön.
Sei vorsichtig.
Strebe danach, glücklich zu sein.